Anuradhapura: guia per visitar els temples de la ciutat antiga

La ciutat antiga d’Anuradhapura, Patrimoni Mundial per la UNESCO des del 1982, és un dels tres components del famós Triangle Cultural de Sri Lanka, format també per Sigirya i Polonnaruwa. Fundada al segle IV a.C va ser la capital del regne d’Anuradhapura fins al segle IX, esdevenint un dels centres polítics més estables de l’Àsia meridional.

Actualment la ciutat antiga d’Anuradhapura, amb una àrea de  més de 40 km2 , és un dels jaciments arqueològics més grans del món. La ciutat segueix conservant stupes, palaus, jardins, tancs i sistemes de reg que van ser construïts durant el període gloriós d’aquesta ciutat. Contemplar els monument de la ciutat antiga, sagrada pel budisme, va ser un dels moments més impressionants del nostre viatge a Sri Lanka.

Fes clic per seguir llegint l’entrada

Anuncios

Velika Planina, els prats alpins més famosos d’Eslovènia

Amb la posta de sol sobre el Llac Bohinj ahir ens vam acomiadar dels Alps Julians i del Parc Nacional del Triglav. Però no abandonarem les muntanyes encara. Avui és el dia de dirigir-nos a una altra regió d’Eslovènia: la zona dels Alps Kamniks.

Els Alps Kamniks, situats al nord d’Eslovènia, són un petit territori amb alguns dels paisatges més bonics del país. Organitzada al voltant de la petita ciutat de Kamnik, la regió de Kamnik està clarament marcada per les muntanyes que la delimiten. Un tresor natural on hi sobresurten dues localitzacions amb molt encant: els prats alpins Velika Planina i la vall Logarska Dolina.

Començarem a descobrir els Alps Kamniks pujant fins a Velika Planina, on hi ha un dels pobles de pastors més grans d’Europa.

Fes clic per seguir llegint l’entrada

Viatge a les Illes Lofoten: Buscant l’aurora boreal a Noruega

Quan vam decidir que l’objectiu del pròxim viatge seria veure la màgica aurora boreal, vam dirigir la vista cap al nord d’Europa. Hauríem pogut escollir entre molts destins, però la nostra atenció se’n va anar cap a unes illes que sobresortien del perfil de Noruega: les Illes Lofoten. Les muntanyes de parets verticals caient sobre el mar, tenyides de blanc durant tot l’hivern, ens van atraure des del primer instant. Sabíem que veure l’aurora boreal a Noruega depenia de molts factors, però escollint un destí com les Illes Lofoten, on podríem fer una ruta amb cotxe entre miradors de vistes panoràmiques, pobles de pescadors i platges inhòspites, ens asseguràvem que el viatge seria inoblidable encara que no aparegués l’aurora boreal. Ja ho teníem decidit, començava el viatge a les Illes Lofoten.

Fes clic per seguir llegint l’entrada

Les Illes Lofoten i l’Illa de Senja: El vídeo del viatge

El viatge a les Illes Lofoten i a l’Illa de Senja ens va portar per alguns dels paisatges i pobles més bonics del nord d’Europa. Vam passar els últims dies de l’hivern més amunt del cercle polar àrtic, conduint per carreteres nevades, passejant per platges tenyides de blanc i sentint com el fred ens perseguia cada cop que baixàvem del cotxe. Les tempestes de neu desdibuixaven els paisatges mentre recorríem les solitàries carreteres que vorejaven la costa. Hi havia moments en què tot era blanc i les muntanyes desapareixien. Però quan la tempesta afluixava, apareixien davant nostra muntanyes verticals que es deixaven caure el mar. Una paratges únics, que durant varis moments podíem contemplar completament sols.

La combinació del mar, el so de les onades i les gavines, amb les impressionants vistes de les muntanyes que delimitaven els fiords ens va omplir d’una calma insòlita. La calma de la tranquil·litat de l’àrtic. I de ser conscients de la màgia i el poder de la naturalesa.

Ben aviat parlarem dels màgics racons que vam visitar, com la Uttakleiv Beach o el preciós poble de Reine. Descriurem què vam sentir al veure la primera aurora boreal. I parlarem dels màgics miradors des d’on vam veure la màgia dels fiords de l’àrtic noruec, com el Bergsbotn viewpoint.

Però abans de tot això. Res millor que un vídeo per mostrar-vos l’essència del nostre viatge per les Illes Lofoten i l’Illa de Senja.

Ens acompanyeu a passar una mica de fred? 😉

França en bicicleta. La Vélodyssée (III): L’interior de la Bretanya Francesa

(Aquest post correspon al la tarda del dia 12 i al dia 13,14  i 15 del meu viatge a França en bicicleta)

Recórrer l’interior de la Bretanya Francesa amb bicicleta, ha estat des de l’inici del viatge a França amb bicicleta un dels moments que més he esperat. Perquè sóc conscient que travessant el cor de les terres bretones seguiré un camí de transició fins arribar a la costa bretona, la part més escènica del viatge i que em conduirà fins a la icona de la meva ruta, el Mont Saint Michel. La Bretanya Francesa em transportarà. N’estic convençut. Tornaré a sentir la tranquil·litat de pedalar per camins solitaris. I viatjaré en el temps en cadascun dels pobles on m’aturi, molt d’ells construïts al voltant de castells que han sobreviscut al pas del temps.

Quan arribo a Redon, el poble que marca l’inici d’aquesta regió, decideixo aparcar la bici i passejar una estona pel centre. Necessito assimilar que comença una nova etapa dins del viatge…

L’interior de la Bretanya Francesa amb bicicleta: El centre històric de Redon

Des de la riba del Canal de Nantes a Brest, veig com sobresurt, entre les teulades d’aquest petit poble de 10.000 habitants, la part superior de l’església de Saint-Sauver. Intueixo que aquest edifici és el més emblemàtic de la ciutat i que em conduirà cap al centre. I no m’equivoco. Mentre camino pels empedrats carrers de la Grande Rue, contemplant cases de fusta del segle XVI, m’endinso a la zona més cèntrica de Redon. I no trigo massa a arribar a l’església de Saint-Sauver, el punt neuràlgic del poble. Aprofito per entrar al claustre benedictí d’aquesta església, i deixo que m’inundi la tranquil·litat de les seves parets, edificades a l’any 832.

El claustre està ple de detalls que m’entretenen durant una estona, fins que decideixo tornar al canal de nou i recórrer els últims vint kilòmetres del dia fins a Peillac. Allà hi passo la nit al Camping Municipal le Pont d’Oust, just al costat del Canal de Nantes a Brest.

L’interior de la Bretanya Francesa amb bicicleta: Els pobles amb més encant

Cada dia, just abans de començar a pedalar reviso la poca informació que porto sobre els pobles per on tinc previst passar. Avui, després de llegir-ho, certa impaciència s’apodera de mi. M’esperen tres dels pobles més bonics de l’interior de la Bretanya Francesa: Malestroit, Jossilin i Pontivy.

Mentre el sol comença a dibuixar les primeres ombres i reflexes sobre el Canal de Nantes a Brest, supero els vint kilòmetres que separen Peillac del petit poble de Malestroit. No em canso d’aquests matins, pedalant completament sol i gaudint de l’ambient fresc que només dura algunes hores.

A Malestroit, un petit poble d’origen medieval, hi trobo més activitat de la que m’esperava per un poble de poc més de 3000 habitants. Però ràpidament descobreixo el motiu: el mercat de dissabte. A un dels carrers que surten de la plaça principal del poble hi ha un bon nombre de parades, amb productes típics de la gastronomia bretona. Allà s’hi concentra gairebé tothom…

Després d’una estona vagarejant pels carrers empedrats d’aquest petit poble, segueixo la ruta cap a Josselin. Deixo enere rencluses i trams ombrívols on el arbres delimiten el canal, fins que em quedo fascinat. Després d’un petit revolt, la visió del castell de Josselin és una de les postals més boniques del Canal de Nantes a Brest.

Encara que el castell de Josselin és l’emblema més famós del poble, passejar pels seus carrers és imprescindible. Tots els racons del poble conserven el seu esperit medieval.

Acabo la visita dirigint-me fins a la Basilica de Notre Dame du Roncier, que es va començar a construir al segle XIII però no va finalitzar-se fins tres segles més tard. Després de visitar l’església, pujo un bon nombre d’esglaons fina a arribar a la torre del campanari. Pujar-hi és gratuït i des de dalt es té la millor panoràmica de Josselin i el seu entorn rural. L’essència de la Bretanya Francesa.

Em podria passar tota la tarda contemplant Josselin des de la riba del canal. Gaudint de la impertorbable tranquil·litat d’aquest poble, però encara haig de recórrer uns 50 kilòmetres fins a Pontivy.

Allunyant-me de Jossian, torno  a la simplicitat del canal. El camí, esfaltat, pla i rectilini em permet seguir pedalant completament evadit. Sense pensar amb res. Distret amb la senzilla bellesa de l’entorn. Innundant per una calma difícil de trobar.

Arribo a Pontivy a mitja tarda, i després de plantar la tenda al Càmping Municipal du Douric, encara tinc temps de fer una visita a aquest poble medieval fundat al segle VII.

Començo la visita pel castell de Rohan, construït al segle XV, i continuo caminant cap al centre de la ciutat. Els estrets carrers de llombardes i les cases medievals em conviden a perdre’m pel centre del poble. Hi ha poca gent, i això fa que la visita encara sigui més especial. No em costa gens imaginar-me la vida a aquests carrers fa uns quants segles, quan la ciutat de Pontivy va ser un dels primers projectes urbans de Napoleó.

L’interior de la Bretanya Francesa amb bicicleta: La Bretanya Francesa més rural

Em llevo convençut que avui serà un dia molt tranquil. M’espera una etapa llarga (poc més de cent kilòmetres) però per l’interior de les terres bretones, on només tinc previst fer petites parades als pobles d’interior que travessaré. Però la calma, em dura pocs minuts. Només llevar-me descobreixo que m’han robat el carregador del mòbil (sí, vaig confiar massa amb la gent i vaig deixar-lo carregant una bateria externa al lavabo del càmping…) i que em queda poc més del 50 % de la poc fiable bateria del meu mòbil. I és diumenge. Així que no puc comprar-ne cap. No és un problema massa greu, però em dóna inseguretat. Bàsicament perquè al mòbil hi tinc els tracks GPS de la ruta. No porto cap mapa. I després de quinze dies de ruta amb bicicleta per França són conscient que en alguns trams les indicacions de les rutes ciclistes són una mica escasses.

No puc fer res més que continuar i posposar la compra del carregador fins el dilluns, que passaré per Morlaix. Allà, amb una mica de sort, solucionaré el problema.

Inicio el dia seguint el Canal fins al poble de Mür-de-Bretagne. No és un poble amb excessiu interès, però em va de meravella el punt d’informació turística. Allà aconsegueixo un mapa de la via verda (que forma part de les Voies Vertes de Bretagne) que uneix Mür-de-Bretagne amb Carhaix-Plouguer.

A Mür-de-Bretagne m’acomiado definitivament del Canal de Nantes a Brest, i m’endinso pels boscos de la Bretanya més rural. Entre els arbres que marquen el camí només veig camps de conreu a la llunyania. Pedalo sol i les senyalitzacions que de tant en tant indiquen la distància fins a Carhaix-Plouguer m’ajuden a saber que segueixo avançant per on toca.

Poc abans d’arribar a Gourec el camí es complica, i no tinc massa clar per on anar. Però poc a poc he anat comprovant que quan viatges sol i amb bicicleta, sempre hi ha algú per ajudar-te. Em paro per analitzar el camí just quan arriba un ciclista (i mira que feia estona que no veia a ningú) que es coneix perfectament la zona. Ell també va cap a Gourec, així que em convida a seguir-lo, mentre comparteixo amb ell les meves peripècies durant el viatge a França amb bicicleta.

A Gourec, un altre petit poble amb l’encant que emanen tots els municipis de la Bretanya Francesa, aprofito per voltar una mica pel centre. És una localitat ben petita, així que pocs minuts més tard segueixo per la via verda en direcció Carhaix-Plouguer. De nou, pedalo llargues estones sense trobar-me a ningú per l’interior d’un bosc màgic, on els rajos de llum dibuixen jeroglífics indesxifrables.

Sobre les tres de la tarda arribo finalment a Carhaix-Plouguer. I encara que inicialment volia dedicar una estona a voltar pel centre de la ciutat, ràpidament em trec la idea del cap. Quan hi arribo descobreixo que hi ha un festival de música, de manera que els carrers estan infestats de gent i es fa molt complicat avançar-hi amb bicicleta. Massa soroll i multitud per la tranquil·litat que m’havia acompanyat durant tot el dia…

Torno de nou a la via verda, que continua sent infinitament recta i en molt bon estat. Tot el recorregut fa una mica de pendent, però puc avançar a bon ritme. El camí no té pèrdua, però no tinc clar si sabré trobar el càmping on tinc previst dormir. Per sort, a on hi ha la desviació per anar cap al poble de Huelgoat, em trobo amb un cotxe i em donen algunes indicacions per arribar-hi. Quan, per fi, planto la tenda al càmping Camping La Rivière d’Argent, són conscient que ja he superat el tram més complicat (i no m’he perdut!). Demà només em queda arribar a Moissac seguint la via verda i podré aconseguir (espero) una nova bateria. Pedalar podent consultar en els moments de dubte el track de la ruta és un gran avantatge…

L’interior de la Bretanya Francesa amb bicicleta:  Els últims kilòmetres fins la costa

Avui arribaré a la costa bretona. Després de quinze dies de molta bicicleta, em costa assimilar que per fi arribaré a la part de la ruta amb la que més he somiat. M’enamoren els paisatges, les llums dramàtiques i les vistes panoràmiques, i sé que la costa bretona m’oferirà tot això. A més, el fet d’haver-hi arribat i recórrer-la amb bicicleta ho farà tot encara més especial. Però abans d’arribar a Roscoff, el punt final de l’etapa d’avui, encara em queden unes quantes pujades…

La tranquil·litat matinal de cada dia m’acompanya durant els 40 kilòmetres que em separen de Morlaix. Arribo a la ciutat a mig matí, i des de l’inici la vista se’m dirigeix cap al viaducte de granit que sobresurt entre tots els edificis. Aquest viaducte, de 58 metres d’alçada i 292 de llargada va ser construït al segle XIX per al ferrocarril de Paris a Brest. Actualment és el gran símbol de la ciutat.

Però abans de dirigir-m’hi, em centro amb l’objectiu de trobar un carregador pel mòbil. La ciutat és petita (menys de 15.000 habitants) però confio en trobar-hi algun lloc on poder-ne comprar algun. Segurament la meva cara de desorientat amb delata, i un home que fa feines al seu jardí em pregunta què estic buscant. Li explico la meva història i s’ofereix a ajudar-me. Truca a les diferents botigues que coneix del poble, fins que finalment en troba una on venen carregadors pel mòbil! Em dóna un parell d’indicacions sobre com arribar-hi, i després de donar-li infinites gràcies, m’acomiada advertint-me que m’espera una forta pujada. I té tota la raó! Morlaix es va construir en una profunda vall, de manera que per anar a les afores de la ciutat sempre cal superar pujades infernals…

Aconsegueixo per fi un nou carregador pel mòbil, que m’ajudarà a no anar tant desorientat, i per fi em puc dedicar a conèixer Morlaix amb tranquil·litat. El centre la ciutat és preciós, amb diferents monuments històrics, com l’Esglèsia de Saint Mélaine. Poder pujar i passejar pel viaducte és una gran manera de finalitzar la visita.

M’acomiado de Morlaix amb l’emoció de saber que només 30 kilòmetres em separen de Roscoff. De nou sento l’emoció de tornar a veure l’Oceà Atlàntic. I sóc conscient que arribar a Roscoff significa iniciar l’etapa amb la que més havia somiat. Mentre m’allunyo de Morlaix superant una nova pujada infernal (el preludi del que m’espera recorrent la costa bretona), me’n adono que recórrer la costa de la Bretanya Francesa amb bicicleta és el que més em va imposulsar a fer aquest viatge. Però també sóc conscient que, només pels quinze dies anteriors, el viatge ja ha valgut la pena. Viatjar amb bicicleta és únic. Tot el recorregut forma part del viatge. Assaboreix-ho tots els racons per on passo. I em sorprenc aturant-me per contemplar un simple camp de conreu, els reflexes d’un petit bosc o el cartell d’una boulangerie. Potser és l’esforç que em suposa arribar a qualsevol lloc. O la màgia de la monotonia. Però viatjar amb bicicleta és especial. Molt especial.

Pedalo perdut entre els meus pensaments, quan després de deixar enrere un sugerent camp de carxofes contemplo de nou l’Oceà Atlàntic.

Després d’unes quantes pujades i baixades, arribo a Saint-Pol-de-Léon. Aquesta petit poble, situat en una de les badies més boniques del nord de la Bretanya Francesa, té la catedral amb el campanar més alt de la regió. Els seus 78 metres fan que sigui visible des de pràcticament qualsevol punt de la localitat. Així que quan arribo a les afores, només haig d’aixecar el cap per saber on és el centre del poble.

Visito la plaça central, on hi ha certa activitat turística, i per fi inicio els últims kilòmetres fins a Roscoff. El soroll del mar i la brisa marina m’acompanyen mentre segueixo pedalant.  Només m’haig de deixar portar…

L’interior de la Bretanya Francesa amb bicicleta: Roscoff, la porta d’entrada a la costa bretona

Arribo a Roscoff desbordat d’emoció. I la primera impressió d’aquest poble pesquer m’ofereix la millor benvinguda a la costa bretona. Les gavines entonen la millor melodia de fons que m’hauria pogut imaginar per posar fi al meu recorregut per la Velodyssée. Després de quasi 900 kilòmetres per aquesta fantàstica ruta. Després d’haver sentit la màgia del litoral de la costa atlàntica i la tranquil·litat del Canal de Nantes a Brest, entrant a Roscoff m’impregna l’olor a sal de la costa de la Bretanya Francesa.

Camino pel passeig marítim del poble, mentre el port es tenyeix del daurat de les últimes llums del dia, fins que m’endinso per algun dels carrers cèntrics del poble. I no em puc resistir a entrar a una de les famoses Creperies del centre. Portava dies pensant amb les delicioes galettes bretones i avui és el dia ideal per degustar-ne una. Celebro que he arribat a la costa bretona i que el recorregut que m’hi ha portat ha estat fabulós.

I amb la panxa plena, una impressionant posta de sol em prepara per tot el que la costa bretona m’oferirà mentre la recorri al ritme de les meves cames.

Mihintale, el bressol del budisme a Sri Lanka

Després d’iniciar el viatge a Sri Lanka amb dos emocionants safaris al Wilpattu National Park, arribava el moment d’endinsar-nos en la seva cultura i tradició. El viatge a Sri Lanka era el primer viatge a l’Àsia que fèiem, així que tot era nou per nosaltres. Ens feia especial il·lusió la visita dels punts més importants per la tradició budista del país. I vam decidir començar pel punt on el budisme va néixer a Sri Lanka: el turó de Mihintale.

Fes clic per seguir llegint l’entrada

El Delta de l’Ebre: 7 racons que cal visitar

El Riu Ebre no és només el riu més cabalós i llarg d’Espanya, sinó que també és l’arquitecte d’un dels paisatges més bonics i singulars de Catalunya: el Delta de l’Ebre. L’Ebre arriba al seu final endinsant-se al Mar Mediterrani majestuosament, acompanyat de platges quilomètriques i després d’haver deixat enrere planícies infinites, on els arrossars  i els aiguamolls s’encarreguen de dibuixar un paisatge on l’aigua és la gran dominadora. Constituint així la zona humida més important de Catalunya, un refugi excel·lent per un gran nombre d’aus d’Europa.

Fes clic per seguir llegint l’entrada

El Llac Bohinj: 5 activitats per fer al llac més gran d’Eslovènia

(Aquest post correspon a la tarda del dia 6 del nostre viatge a Eslovènia durant l’agost del 2016)

Serà l’abundància d’aigua, de vida. Seran els reflexes imperfectes dels paisatges que els envolten. La sensació de calma que emanen. No sé que és, però els llacs són capaços de seduir a tothom. Convertint-se en perfectes excuses per aturar-se a respirar l’aire que només es troba a la muntanya. A Eslovènia, dos llacs sobresurten entre tots els altres: el Llac Bled i el Llac Bohinj. I encara que el Llac Bled és el més famós, el Llac Bohinj segueix conservant quelcom que el fa molt especial: tranquil·litat.

Fes clic per seguir llegint l’entrada

Safari al Wilpattu National Park: Tot el que has de saber

(Aquest post correspon al dia 1 i al matí del dia 2 del nostre viatge a Sri Lanka durant l’agost del 2017)

Pels amants de la naturalesa i els animals, Sri Lanka és un destí ideal. La possibilitat de fer safaris per molts dels seus parcs nacionals és una oportunitat excel·lent per contemplar la diversitat de fauna d’aquest país, entre la que hi destaquen lleopards, elefants, óssos i una gran varietat d’ocells. Per nosaltres els safaris van ser un dels grans atractius per visitar la antiga Ceilan. Per això, vam voler dedicar els primers dies del viatge a conèixer el Wilpattu National Park.

Fes clic per seguir llegint l’entrada

França en bicicleta. La Vélodyssée (II): De la costa atlàntica fins la Bretanya Francesa

(Aquest post correspon al dia 10 i 11 i al matí del dia 12 del meu viatge a França en bicicleta)

Arribar a l’oceà atlàntic ha transformat els paisatges que m’acompanyen durant les jornades. Ha transformat els boscos i rius per les platges. Ha transformat els matins solitaris, avançant entre petits pobles, pel caliu de recórrer la costa atlàntica en bicicleta, que bull d’activitat en qualsevol moment del dia. Però la Vélodyssée segueix conservant quelcom que també m’ha acompanyat durant la Ruta dels Dos Mars. No tinc clar què és. Però estic convençut que és el que fa tan especial aquest viatge amb bicicleta.

paisatges rurals costa atlàntica en bicicleta

Fes clic per seguir llegint l’entrada